200万人を超える在米韓国系移住者

200万人を超える在米韓国系移住者

タイの屋台でもトッポギなどが見られ、若い人が特に好んでいる(写真は韓国・釜山)

200万人を超える在米韓国系移住者

 100年以上前の話にさかのぼれば、中国の貧困層などが活路を国外に見出し、海外移住する人が少なくなかった。現在、華僑となって海外に飛び出した子孫たちは華人となり、特に東南アジアでは政治や経済の中心にいつも中国系の人種が存在する。

 日本人も第2次世界大戦以前は海外に移住する人もいた。ハワイやアメリカ本土、ブラジルや中南米には日系移民の子孫が現地で暮らしている。

 近年は韓国人の移住も増えてきているように見受けられる。韓国企業が巨大な工場を作ることから、東南アジアにその姿がよく見られる。韓国人の移住先で最大の地域は移民大国アメリカだ。1965年に韓米の協定で韓国人移住が増え、現在は200万人超の韓国系住民がアメリカ国内に居住するという。

相互扶助のため同じ民族・国籍で集まって中華街やコリアタウンを形成する

 海外に移住する民族は大なり小なり、同じ国籍の者同士が集まる傾向にある。外国では様々な事柄が不利であるため、個人で行動するよりも相互に助け合って生活したほうがなにかと便利だからだ。また、移住先の政府が管理などを目的に居住地域を指定する場合もある。そうして形成されるのが、中国系であれば中華街、あるいはチャイナタウン、日系であればリトルトーキョーなどだ。

 当然、韓国系ならコリアタウンが形成される。しかし、そもそもの移住人数が中国人と比較して少ないため、その規模は小さい。日本や中国、アメリカのように移民の歴史長いとそれなりにコリアタウンの規模は大きくなるが、タイのように近年に増加している場合においては明確なコリアタウンは存在しないと言ってもいい。

バンコクの韓国人街は焼肉店の集合体

バンコクの韓国人街は焼肉店の集合体

観光地としても人気が高く夜遅くまで賑やかなヤワラー(中華街)

バンコクの韓国人街は焼肉店の集合体

 タイの首都バンコクは、日本人だけでなく韓国人の渡航も多い。通常時であれば観光客の入国者数は日本人よりもずっと多かった。しかし、韓国大企業の駐在員ならともかく、自営業などの移住者は1か所に固まらず、各々の好みの場所に居を構える傾向がある。

 これは日本人の移住によく似ている。バンコクにおいてもリトルトーキョーと呼ばれるような日本人移住者が集まる地域はなく、広範囲に散らばっている。

 バンコクにおけるコリアタウンも、中華街として知られるヤワラーのように明確にあるわけではなく、スクムビット通りソイ12の商業施設「スクムビット・プラザ」が便宜上コリアタウンと呼ばれているに過ぎない。ここに韓国焼肉のレストランが少なくとも20年前から集中していて、かつて日本式の焼肉店がほとんどなかったころは、日系企業駐在員らはこの施設で焼肉接待をしていたほどである。

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